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    La Nasa découvre la vraie planète bleue

    Par LEXPRESS.fr, publié le 23/02/2012 à 17:41, mis à jour à 17:45

     

    La Nasa découvre la vraie planète bleue

    Le téléscope Hubble a permis la découverte de cette exoplanète.

    REUTERS/NASA/Handout

     

    La Nasa a localisé une planète principalement composée d'eau et entourée d'une atmosphère épaisse et humide. 

    Une vraie planète bleue vient d'être découverte. La Nasa a localisé, hors du système solaire, une planète principalement composée d'eau et entourée d'une atmosphère épaisse et humide. Ces astrophysiciens ont basé leurs conclusions sur l'examen des données de l'exoplanète GJ1214b, découverte en 2009 par le téléscope de la NASA Hubble.  

    Le système solaire compte trois sortes de planètes: les planètes telluriques ou rocheuses, à l'image de la Terre (Mercure, Vénus, Mars), les géantes gazeuses (Jupiter et Saturne) et les géantes glacées (Uranus et Neptune). En analysant GJ1214b, l'astronome Zachory Berta, du centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian (CFA), a démontré qu'il s'agissait d'un monde aquatique enveloppé d'une atmosphère épaisse et chaude. 

    Une planète à 40 années lumière de la Terre

    "GJ1214b ne ressemble à aucune planète que nous connaissons", a-t-il déclaré dans un communiqué publié par le CFA. "Une importante fraction de sa masse est composée d'eau". Le diamètre de cette "super-Terre", située seulement à 40 années lumière de notre planète dans la direction de la constellation Ophiuchus, est 2,7 fois celui de la Terre, et elle pèse sept fois le poids de la Terre. 

    Elle orbite autour de son étoile rouge naine à 2 millions de km, et sa température serait de 232° Celsius (450 degrés Farenheit), selon les chercheurs. Sa densité est moitié moins importante que celle de la Terre, ce qui suggère qu'elle a plus d'eau et moins de roche. "Les hautes températures et les hautes pressions pourraient former des matières exotiques comme de la glace chaude, ou de "l'eau superfluide, substances qui sont complètement étrangères à notre expérience quotidienne" a déclaré Zachory Berta. 

    En 2010, le scientifique du CFA Jacob Bean et des collègues avaient publié une analyse selon laquelle l'atmosphère de GJ1214b était probablement principalement composée d'eau. Mais leurs observations pouvaient également être dues à la présence d'une brume épaisse dans l'atmosphère de la planète. L'équipe de Berta a poursuivi les recherches, utilisant une caméra spéciale du téléscope Hubble pour étudier GJ1214b lorsqu'elle passait devant son étoile. Durant ce temps, la lumière de l'étoile était filtrée par la lumière de la planète, donnant ainsi des indications sur le mélange des gaz présents. Selon Zachory Berta, ces mesures "ont fait pencher la balance en faveur d'une atmosphère humide". D'autres observations de la planète devraient en apprendre plus aux scientifiques. 

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